Щука

Щука, пожалуй, одна из распространенных пресноводных рыб. Ареал обитания этого хищника – почти вся территория России, от Камчатки и Кольского полуострова на севере до дельты Волги на юге, встречается она и в водах Северной Америки. Найти щуку можно в больших и малых реках, заливах, прудах и озерах. Манера поведения, агрессивность, с которой нападает щука на свою жертву, породили много мифов и небылиц про нее.
Различают две основных разновидности этой хищной рыбы. Крупная, имеющая темную окраску, донная щука обитает в ямах на глубине и достигает больших размеров и веса около пяти килограммов. Некоторые, взрослые экземпляры весят и больше, и вырастают более метра в длину. Эта щука имеет темно-зеленый оттенок, иногда доходит до черного цвета спины. Брюшная часть светлая с примесью желтого, реже белого цвета. Щука-травянка имеет светлый зеленоватый цвет и обитает на небольших глубинах. Она предпочитает заросли травы, водоросли, камыш, кувшинки, места с водной растительностью. Вырастая и достигая больших размеров, травянка постепенно становится донной рыбой.

Тело щуки похоже на торпеду и вытянуто в длину. Благодаря ему она охотиться обычно из засады, совершая быстрые броски на короткие расстояния. В случае неудачи, прячется и поджидает новую добычу. Это всеядная рыба, ее рацион составляют все виды рыб, обитающие в водоеме, жуки, лягушки, подбирает щука корм и с поверхности воды. Может схватить и упавшую в воду небольшую птицу. Спинной плавник у щуки отодвинут назад, ближе к хвосту. Хвост, чаще, тёмно-серый, с крапинками, плавники на груди и брюхе – желтовато-красные. На боках располагаются полосы и пятна, образуя своеобразный рисунок. Интенсивность окраса тела и цвет, обусловлены средой обитания. Как правило, молодые щуки более светлые, взрослые особи – темнее. Щуки, обитающие в торфяных карьерах, или в реках, протекающих по торфяным местам, имеют характерный коричневый цвет.

Нерест у щуки начинается практически сразу после вскрытия рек, и прогрева воды до +4С и длиться 20-30 дней. Обычно это происходит в зарослях травы, водорослей, щука крутиться вокруг своей оси, как бы выдавливая икру из себя. Половая зрелость наступает на второй-третий год жизни щуки. Молодь щуки растет очень быстро и к концу первого года жизни достигает в длину 25-30 см. В южных водоемах и в средних широтах она растет быстрее, чем в северных. Кормовая база на юге более разнообразна и период открытой воды гораздо длиннее. Большое количество молоди щуки поедается другими хищными рыбами и водоплавающей птицей. У взрослой щуки практически нет врагов. В основном ее поголовье сокращается человеком, и только сом на юге и таймень в северных широтах, противостоят этому умелому, зубастому хищнику.